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Test : Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite
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Journaliste revscairns.com
04 février 2019 à 21:20:00
17/20

Lecteurs revscairns.com
L'avis des lecteurs (59)
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14.5/20
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Alors que les fans l’attendent sur plusieurs fronts, voilà que le studio Respawn surprend son monde (ou presque) en ce lundi 4 février. Car non, leur nouveau jeu “available right now” n’est ni le shooter AAA en VR annoncé à l’Oculus Connect 2017, ni-même la suite potentielle de l’excellent Titanfall 2, petit ange sorti trop tôt, et encore moins le Star Wars : Jedi Fallen Order annoncé à l’E3 2018. Non, leur titre secret (du moins jusqu’à ce que des leaks surviennent durant le week-end) se nomme Apex Legends et son concept risque à première vue de faire jaser. Il s’agit ni plus ni moins d’un Battle Royale, Free to Play, épousant une philosophie Live Service. En d’autres termes, EA veut, par son intermédiaire, toucher au juteux marché qui depuis plus d’un an ne jure que par Fortnite dans cette catégorie de modèle économique. A-t-il les atouts pour réussir à challenger le fer de lance d’Epic Games ? C’est ce que nous allons voir…

Le vidéo-test d'Apex Legends


Conditions de test :

A peine annoncé, déjà testé ? Oui, cela peut surprendre. En réalité, nous avons été invités par EA et Respawn à découvrir le titre à Los Angeles le 31 janvier et avons donc pu passer la journée entière à y jouer, sur une version définitive. 7 heures de gameplay, cela peut paraître peu, mais c’est suffisant dans le cadre d’un Battle Royale pour écrire un test, quitte à le mettre à jour plus tard. Notez que toute la progression de ce free to play se fait par le déblocage de bonus cosmétiques, que nous avons pu voir et utiliser grâce à l’injection de monnaie ingame sur nos compte d’essai, dans la seconde partie de notre journée de test. Nous avons joué sur PC, sans constater de bugs gênants ni de perte de fluidité, mis à part quelques freezes intempestifs imputables à l’architecture réseau exceptionnellement mise en place sur l’événement. Nous reviendrons très vite sur la stabilité des serveurs publiques grâce à une mise à jour de cet article. Ce sera également l'occasion de publier le vidéo-test du titre.

Un peu de gameplay pour Apex Legends

Chargement de la vidéo Apex Legends Gameplay

Maman ? Comment on fait un Battle Royale ?


Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Pour celles et ceux qui ne seraient pas d’ores et déjà familiarisés avec le concept du battle royale, sachez qu’il s’agit d’une règle de jeu multijoueurs sur laquelle un grand nombre d’opposants se font face, à chances égales en début de partie, et doivent l’emporter en survivant “jusqu’au bout” seul, en duo ou en groupes. Pour Apex Legends, sachez toutefois que le titre n'est jouable qu'en équipes de trois. Cela signifie donc qu’il faudra tenir bon jusqu’à ce que vous ou votre équipe n’ayez plus aucun opposant. Pour ce faire, après le largage effectué au dessus de la carte de jeu, il vous faudra looter de l’équipement, des armes, gérer vos premiers affrontements, coopérer avec vos alliés et vous déplacer en faisant attention de ne pas trop être à découvert. Le mouvement est une nécessité dans les Battle Royale car l’aire de jeu n’aura de cesse de se réduire et viendra systématiquement rabattre les équipes les unes vers les autres, histoire de forcer les affrontements et de respecter un temps de jeu maximum, fixé sur Apex Legends autour des 20 à 25 minutes. Voilà donc pour les bases, attaquons-nous désormais aux spécificités du titre.

Medley vidéoludique EX

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Apex Legends, au premier coup d’oeil, sonne comme si Titanfall 2 avait légué son gunplay aux héros d’Overwatch dans le but de créer un PUBG-killer très orienté coop, façon Rainbow Six Siege, et dont l’ambiance légère rappellerait Darwin Project. Dit comme ça, tout ceci sonne assez générique et plutôt improbable. Pourtant, une fois en jeu, on saisit très vite les références et les différentes key features que le studio Respawn a identifié chez ces titres afin de forger Apex Legends. De Titanfall, c’est tout le socle de gameplay (hors wallrun, walljump et titans) qui se voit ici exporté en mode Battle Royale, ce qui inclut bon nombre de mécaniques comme le grappin et les leurres holographiques. Ces derniers d’ailleurs ont été greffés à l'un des 8 personnages à la caractérisation, bien tranchée : les Légendes.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Comme dans Overwatch et R6 Siege, c’est leur complémentarité qui pose les bases du teamplay : une notion essentielle dans Apex Legends puisque le titre ne se joue pour l’instant qu’en équipes de trois Légendes. Un parti pris tactique qui fort heureusement peut se reposer sur un système de communication très au point, à base de “ping” sur divers éléments, et qui permet de transmettre rapidement des infos sans forcément être au micro avec vos coéquipiers. Enfin, n’oublions pas que nous sommes ici sur un free to play et que l’essentiel du modèle repose sur du cosmétique (skins, emotes, et éléments de customisation) ce qui renforce drastiquement l’envie de frimer, et passe aussi par l’environnement dans lequel se déroulent les combats. Apex Legends prend place dans un show organisé où d’immenses bannières présentent les différentes teams, un peu partout sur la carte, vous annonçant ça et là "qui à fraggé qui" ou encore "qui est désormais le MVP à abattre" pour obtenir une belle récompense. Les légendes sont donc au coeur de l’aventure et leur caractérisation est essentielle : il est crucial de bien comprendre qui vous avez en face afin d’adapter votre manière de jouer et d’anticiper son prochain mouvement…

Devenir le Bourreau des Légendes, un job facile à apprendre

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Chaque légende se distingue par son style de jeu, identifié par 3 compétences, une passive, systématiquement activée, une dite “tactique” que l’on peut globalement invoquer toutes les 15 secondes, et une autre bien plus efficace : l’ultime. Parmi les héros disponibles au lancement (qui seront rejoints par d’autres au fil des saisons), on retrouve les persos à mettre en première ligne : Bangalore, la soldate d’élite férue de bombardements aériens et de lance-fumée, Gibraltar, le tank adepte de boucliers, tantôt en compétence active tantôt en passif, ce qui le rapproche beaucoup du soldat lourd de Battlefront 2. A leurs côtés, on retrouve un support, Lifeline, qui opte pour un soin déployable et un largage de loot épique en guise de compétence ultime. Caustic peut quant à lui disposer des pièges à gaz un peu partout, et créera une zone entière, toxique et handicapante, qui permettra de retourner la situation en gunfight. Plus atypiques et moins dépendants d’un bon teamplay, on notera la présence de Bloodhound, Mirage, Pathfinder et Wraith.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Bloodhound, avec son look de samurai / médecin de peste et son corbeau de compagnie, est un traqueur né. Il chasse ses victimes en analysant les traces de pas, en notifiant par exemple à ses alliés que quelqu’un à ouvert une porte il y a peu, avant de recharger à tel endroit il y a quelques secondes. C’est un vrai plaisir de le jouer et il y a un petit côté Evolve ou Monster Hunter dans cette phase de poursuite perpétuelle en quête d’indices. L’issue de cette traque est la rencontre avec l’ennemi, tantôt en groupe, tantôt ésseulé et son "ulti" de chasseur de proie fait alors sens car Bloodhound développe pendant 30 secondes sa rapidité, son flair, sa vue, et sa puissance : de quoi en faire un inquiétant adversaire. Mirage, quant à lui, c’est l’esbrouffe qui le caractérise. Ce virtuose du camouflage optique à l’assurance surdimensionnée usera de leurres pour tromper ses adversaires dans les gunfights. A l’image de ce qu’il était possible de faire dans Titanfall 2, où cette compétence existait déjà, rencontrer un Mirage est très déstabilisant et lui donne un avantage certain sur des affrontements de groupe.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Enfin, dans la catégorie des étrangetés, on remarquera vite Pathfinder, personnage robotisé qui peut hacker certaines antennes pour connaître le déploiement de la prochaine zone, utiliser un grappin, et placer des tyroliennes pour son équipe. Légèrement inutile de prime abord, Pathfinder est un vrai atout dans une équipe, si toutefois il connait bien le terrain et sait réagir vite pour placer son équipe aux bons endroits afin de dominer un combat ou de s’en échapper. Un gros plus en matière de tactique, à l’image de Wraith. Probablement sujet de laboratoire, à en juger par son look et ses différents skins, Wraith est une combattante ayant la particularité de voyager entre le monde réel et une autre dimension. Cela lui permet de se déplacer en furtivité totale pendant quelques instants, mais aussi d’ouvrir deux portails, permettant par exemple de duper les adversaires ou de tendre des embuscades. Les différentes synergies entre les légendes et le teamplay qui en découlent, forment un cocktail parfaitement exploité dans le cadre d’un battle royale.

Une map variée et verticale au service d’un game design non-frustrant

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

A la manière de celle de Fortnite ou de CoD Blackout, la map d’Apex Legends se compose de différents environnements bien distincts. Certains sont à l’avantage des snipers, d’autres mettent plus en avant les affrontements en environnement fermés, mais tous font la part belle à la verticalité. La carte est en effet parsemée de cordes à grimper pour prendre de la hauteur mais aussi de points ascendants, permettant de rebasculer en mode “largage” (qui rappellera Anthem), très utile pour se rendre rapidement dans une autre zone. Attention toutefois, vous serez plutôt visible si vos adversaires scrutent le ciel à la recherche d’un des nombreux largages de loot qui se déroulent durant la partie. Ce n’est pas là la seule surprise de la carte. Par exemple, sachez qu’un vaisseau embarquant pas mal de loot fait régulièrement le tour de l’île et il représente un très bon point de largage en début de partie, si toutefois votre groupe est le seul à avoir cette idée…

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Le design même de la carte est fait pour que l’on n’ai jamais trop de temps à attendre avant de croiser un autre groupe d’adversaires. Le curseur est ici parfaitement placé entre l’exploration, le loot et les affrontements. Le syndrome “simulateur de randonnée à issue fatale”, que l’on rencontre souvent en Battle Royale est donc très rare, et même lorsqu’il arrive, le game design se montre assez peu frustrant. Premièrement parce qu’il s’agit d’un jeu à trois, très orienté teamplay, ce qui fait que vos alliés ont tout intéret à vous relever pour survivre et marquer des points. Deuxièmement parce que le jeu en lui même prévoit deux parades à la probable mort qui découle d’une mauvaise rencontre. Une fois au sol, vous aurez la possibilité (si vous l’avez looté auparavant) d’utiliser un bouclier de protection, absorbant une grande partie des tirs.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

En tant qu’assaillant, il est donc assez risqué de vouloir “finir” un joueur au sol car on y dépense bien plus de balles que prévu tout en cherchant à trouver l’angle qui n’est pas protégé par le bouclier. Pendant ce temps, le joueur au sol peut “ping” à volonté la position de son bourreau, et cherche à survivre avec son bouclier tout en se mettant à l’écart. Si toutefois la mort vous emporte une fois tombé au sol, vous vous transformerez en boite à loot. Seulement voilà, le studio a prévu une autre pirouette de game design car il est possible en lootant les cadavres de ses alliés, de récupérer leur bannière. Une fois cela fait, il est très facile de rejoindre une "balise à respawn", qui fera revivre vos amis. Ils réapparaîtront en quelques secondes, sans loot, et devront donc être assistés pour se remettre à niveau avant de repartir au combat.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Tout ce système anti-frustration se ressent à plusieurs niveaux : durant les phases de communication non-verbale (grâce à l’intelligent système de ping) ou encore durant la phase de largage où le “Jumpmaster” est automatiquement suivi par ses deux coéquipiers ce qui évite qu’un étourdi n’oublie de sauter ou ne se détache trop du groupe une fois au sol, ratant alors les premiers teamfights. Cette philosophie bienveillante, qui épouse pourtant un type de jeu réputé pour sa frustration, se perçoit même jusque dans l’écran de score où c’est le temps survécu qui détermine avant tout le nombre d’XP que vous percevrez, contrairement à un mode Blackout qui récompense avant tout le frag effectué.

Les menus d'Apex Legends, customisation, loot, skins

Chargement de la vidéo Apex Legends Gameplay

Et la stabilité dans tout ça ?

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Côté stabilité des serveurs, on ne pourra que saluer le travail d’EA et de Respawn, qui ont réussi un lancement sur-fréquenté tout en assurant côté infrastructures. On ne déplore aucun lag sur PC (ce qui est un peu moins vrai sur consoles) et assez peu de déconnexions sur les premières journées d’exploitation. Toutefois, jouer avec des pick-up (des gens que l’on ne connaît pas) peut introduire quelques petits hics, à l’image de la désolidarisation de l’équipe dès le largage, ou lorsqu’il y a un manque flagrant de communication non-verbale. Sur une trentaine de parties, ce comportement s’est manifesté deux ou trois fois et nous espérons qu’il ne soit pas fréquent à l’avenir.

Un modèle économique taillé pour gagner gros

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Bien conscient que son plus gros défi sera de se frayer une place aux côtés de Fortnite, les développeurs de chez Respawn entendent intégrer dès la Saison 1 (à partir de mars), un système de Battle Pass ainsi qu’un scénario, distillé grâce à divers supports, à la fois ingame et hors du titre, comme l’a fait Overwatch à travers ses cinématiques dédiées au lore de chaque personnages. Pour le moment le roster de Légendes est assez complet mais manque un tantinet de combattants : 6 sont accessibles d’emblée, et 2 devront être débloqués grâce à de la monnaie ingame. EA et Respawn en intègrent trois types, aux usages bien distincts puisque certains permettent de débloquer les Légendes, tandis que d’autres serviront aux achats dans la boutique et à l'acquisition des lootbox à trois éléments, systématiquement cosmétiques.

Apex Legends : Le Battle Royale free to play et tactique qui veut faire de l'ombre à Fortnite

Le maître mot post-Battlefront 2 en matière de modèle économique est évidemment la transparence et une palanquée de précautions sont ici prises pour ne pas frustrer le joueur et éviter les dérives : système anti-mauvaise chance, système anti-duplicatat, taux de drops affichés... On sent que le tout est bien huilé et qu’elle est bien loin l’époque des explorateurs de la monétisation, cherchant à toujours aller plus loin et plus profond dans l’océan des business models. De nouveaux héros devraient rapidement faire leur apparition et combleront donc la sélection, laquelle parle actuellement à tous les types de joueurs sans pour autant offrir une grande variété dans les différents rôles employés. Apex Legends est donc la somme de beaucoup d’éléments très efficaces, qui ont déjà fait leurs preuves dans leurs titres respectifs, et qui ici sont utilisés avec beaucoup de maîtrise afin de créer un tout homogène et diablement efficace.

Les notes
+Points positifs
  • Une map riche, variée, très verticale et de taille parfaite pour un rythme soutenu
  • Gameplay très agréable et fluide, adapté aux novices comme aux experts
  • 8 légendes au lancement et autant d’approches bien marquées
  • Un teamplay essentiel qui profite d’un très bon système de communication
  • Plein de systèmes pour rendre le genre beaucoup moins frustrant qu’il ne l’est par nature
  • Techniquement le plus beau BR disponible, et l’un des plus beau free to play à ce jour
  • Boutique et lootboxes 100% cosmétique et assez transparente
-Points négatifs
  • Un contenu un peu chiche au lancement, à cause du modèle Live Service
  • On aurait apprécié un mode de jeu avec des titans ou du wallrun/walljump

Dire qu’Apex Legends nous a étonné serait un euphémisme. Gratuit, coloré, nerveux, fluide, tactique, les qualités ne manquent pas pour cet improbable mais si légitime mélange entre héro-shooter et battle royale. Certes, l’adrénaline n’est plus la même que lors de nos premières parties sur le genre, mais les innovations de game design et le teamplay réhaussé font d’Apex Legends un titre étonnamment juste et justifié, comme si le Battle Royale venait avec lui de franchir une étape supplémentaire, anoblissant son gameplay pour le rendre à la fois plus profond tout en étant moins frustrant à bien des égards.

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04 février 2019 à 21:20:00
17/20
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Mis à jour le 08/02/2019
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